WO2

OPERATION ‘MARKET GARDEN’ , SEPTEMBER 1944

Soldaat John Roderick Towle kreeg postuum de hoogste

Amerikaanse onderscheiding voor gevechtsactie op 21

september 1944 bij Oosterhout.

Donderdag 21 september 1944, de laatste zomerdag van dat

oorlogsjaar en de 5e dag van operatie Market-Garden. Een

gedeelte van de een dag tevoren over de Waal geroeide

Amerikaanse parachutisten van het 504 de Regiment van de 82e

Airborne-divisie had in de direkte omgeving van de Groenestraat

en Oosterhoutse dijk posities ingenomen. Zij waren in afwachting

van de komst van de 43e Wessex Divisie die vanuit België

onderweg was naar Nijmegen in de hoop door te kunnen stoten

door de drassige polder om hun Engelse collega’s van de 1st

Airborne bij de Arnhemse Rijnbrug te ontzetten.

Onder hen bevond zich John. R. Towle, geboren in Ohio op

19/10/1924, zoon van William J.Towle en Mary Simpkins Towle. Hij was ingedeeld bij de Charley-

compagnie waar hij een gedegen parainfanterie opleiding had ondergaan en verder gespecialiseerd

als bazooka schutter.

Op deze donderdag versterkten de Duitsers het defensiescherm dat zij in de nacht na de

Amerikaanse oversteek over de Waal hadden aangebracht. Het grootste deel van Oosterhout was

door hen bezet. Op deze dag voerden de Duitsers een tiental tanks aan die via Stationsstraat,

Peperstraat en Dorpsstraat oprukten naar de Waal. Voordat zij deze bereikten kwam het tot een

treffen met de Welsh tanks van de Britten, waarna beide partijen zich terugtrokken.

In de late namiddag echter zonden de Duitsers wederom vijf tanks naar voren om hun eerder

vastgelopen poging de geallieerden de pas af te snijden, kracht bij te zetten.

Op en achter de dijk had het geluid van de naderende rammelende tanks de Amerikaanse

parachutisten niet onberoerd gelaten. Als dit Duitse tanks waren zou het er zeer bedenkelijk uitzien

voor de ingegraven Charley-compagnie, die niet eens over anti-tankgeschut van het lichtste kaliber

beschikte. Het brullende geluid van motoren en rupsvoertuigen zwol aan tot plotseling de vrees

waarheid werd: Twee Duitse Mark IV tanks en een halfrupsvoertuig rezen achter de dijk omhoog en

maakten aanstalten om onder begeleiding van een honderdtal infanteristen de strijd met de

Amerikanen aan te binden.

Op het moment dat de zware monsters de dijk opdraaiden kwam John Towle als tengere,

donkerharige para in actie. Met zijn lanceerpijp verliet hij moedig op eigen initiatief de dekking van

zijn schuttersput en sloop de zware monsters tegemoet. Een eveneens negentienjarige James volgde

hem met een kleine voorraad raketten.

Ofschoon John hevig beschoten werd, telkens wanneer hij boven op de dijk de tanks onder vuur

nam, slaagde hij erin een aantal treffers te plaatsen. En wat niemand voor mogelijk had gehouden

deed John Towle: hij joeg de tanks naar het dorp terug!

Na dit succes vuurde John nog een raket af op een huis vanwaar veel tegenvuur kwam. Hij trof doel,

want later stelde men vast dat er zich negen gesneuvelden in dat huis bevonden. Vervolgens zocht

hij het halfrupsvoertuig op om dat buiten gevecht te stellen. Zover kwam het niet, in knielende

houding terwijl hij zijn lanceerbuis richtte, explodeerde een mortiergranaat pal naast hem. Hij stierf

op de Waaldijk aan de opgelopen verwondingen met zijn verwrongen bazooka in de hand.

Met deze daad had John de levens van velen en bovendien de positie van de hele compagnie bij

Oosterhout gered. Voor deze heldhaftige en onzelfzuchtige daad is hem postuum de Congressional

Medal of Honor, de hoogste Amerikaanse onderscheiding verleend. In mei 1945 ontvingen zijn

ouders in Fort Knox deze onderscheiding. John liet een broer (Thomas) en twee zussen (Edith en

Joanne) achter. Towle was 19 jaar toen hij op de Waaldijk bij Oosterhout sneuvelde. Hij ligt

begraven op Calvary Cemetery in zijn woonplaats Cleveland.

Zijn naam staat ook vermeld op de gedenksteen bij de brug Oversteek te Lent.

OPERATION 'MARKET GARDEN' - THE BATTLE FOR ARNHEM, SEPTEMBER 1944

© IWM (B 10375)

 


——————————————————————————————————————

OPERATION 'MARKET GARDEN' - THE BATTLE FOR ARNHEM, SEPTEMBER 1944

© IWM (B 10376)

 

 

Lezing Dorpshuis-00002

crossing-Herdeking oversteek-00002

SunSet Mars 11-09-2019-00002

 

Onthulling straat naam Oosterhout-00002

kerkdienst Oosterhout-00002

kerkdienst Oosterhout-00002

Herdeking Oosterhout-00001